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《第336期》

2014-06-16~2017-12-31

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大蘋果的酸,令人難以承受

lisa(lisa87681185) 於2017-05-10 10:03報導

體驗紐約一如啃食蘋果,觀光客通常只見了外皮的鮮豔紅潤,嘗了果肉的甜美多汁;真是住在這座城市,一路啃到果核,才能領略這粒大蘋果的甜中帶酸,酸到甚至令人難以承受。
這座城市絕不僅是外地人短暫停留片段所見的繽紛炫目。若非上東城流著藍血的貴族後代,百分之九十九的紐約客其實都在外人稱羨目光背後求生存。
紐約每月房租平均八百美金起跳,稍微講究居住品質與周遭環境則要一千兩百美金上下。這價位據說在中西部可以住到城堡,但在曼哈頓九十六街以南,除非老天特別眷顧,大概連個衣櫃都租不起,不過也總有人「非常幸運」能以一千六百美金窩居西村或雀兒喜。紐約居大不易,因此紐約客每個月都在替房租或房貸奮鬥。
當「占領華爾街」將矛頭指向那金字塔的百分之一時,殊不知金童們雖然坐擁翠貝卡或上西城的豪華公寓,每天卻是工作十二小時,幾近以辦公室為家。工作八小時的一般上班族,薪資也就在一般層級打轉,維持中等生活水準的同時,月底帳戶也是一乾二淨。至於不分屬上述兩類的勞動者,通常就是在這城市服務上述兩類的勞動者。
但不論哪類勞動者,大家都得搭地鐵通勤,偏偏月票高達上百美金,列車卻總是誤點、改道,月臺卻總有老鼠、尿騷。開車不會比較實際,上橋過隧道都要繳錢,道路也顛簸難行,尖峰時間不塞車通常就是每逢佳節,你也不會留下獨守空城。計程車隨處可招,但急需一輛時不是司機早已暗燈下班不載客,就是哪個無禮之輩搶先一步。腳踏車雖然時髦方便,別忘了市中心的骯髒空氣和其他莽撞駕駛。
市長白思豪所以在競選期間喊出要縮小貧富差距,消弭紐約的「雙城記」,畢竟在美國十塊美金可以解決一頓飯,在紐約二十塊美金能吃飽就要忍不住讚嘆「真是便宜!」即便滿城餐館各色菜系應有盡有,但沒幾個人能天天負擔一餐起碼三十美金起跳。平民美食只有街邊一塊美金的比薩,餐車一份六塊美金的中東雞肉配飯,或者每個街坊都有的中國快餐館,七塊美金可以吃到滿滿一盤肉,但要攝取蔬菜水果均衡飲食,開支馬上跳到兩位數字。
夏天飆到攝氏四十度,又溼又熱無法不裝冷氣,但開一整個夏天保證電費破表。遇到暴風雪,從毛帽、大衣到手套、雪靴一樣少不了,街上行走宛如障礙賽,雪堆冰窪跨啊跳的;熱浪來襲,背心、短褲、夾腳拖是必備,還有隨處可見的路邊垃圾和汙水淤積,經烈陽曝晒後發酸發臭撲鼻而來。
紐約客認真打拚更認真玩樂,但沒人希望餐館酒吧就開在自家樓下,除了燒烤炒炸味道招引「更多」蟑螂老鼠,還有大聲喧嘩嬉笑的酒客與不顧菸味飄散的菸槍。
然而再怎麼躲到幽靜小巷,也沒有人躲得了警車、救護車或消防車的警報聲響劃破夜空,以及自家門前三不五時修路通管線的工程噪音,或者哪一棟樓面又得開始拉皮維護。
本文節錄:【紐約學】一書

(臺北市中正區優國小優國小班)
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