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《第336期》

2014-06-16~2017-12-31

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《誰是我?意識的哲學與科學》

lisa(lisa87681185) 於2016-12-20 08:19報導

意識經驗果真是由腦的作用產生的嗎?
每天早晨醒來,落地窗灑進滿滿的陽光,小鳥在窗臺上跳躍唱歌,前夜設定好的咖啡機煮好咖啡,香味從廚房飄來,開啟了新的一天。從睡眠中恢復意識,經驗到上面描述的種種,各種感覺知覺充滿心靈。意識經驗對所有人來說,都是再熟悉、再親近不過的感覺了。做為一個物體,如何產生這些多采多姿的生活經驗?我們會痛、會癢,看見周遭的景物、聞到香味、聽到音響播放貝多芬快樂頌、吃著美味早餐、想念情人、回憶過去,或是想起昨日解決的數學難題,因而感到憤怒、生氣、愉悅、失望......。

這些不可思議的生命經驗,都從大腦產生。腦由上千億的神經細胞組成,這麼多的神經元以複雜的結構組合在一起,產生快速的電化作用,心靈、意識就在那裡發生了。

意識經驗果真是由腦的作用產生的嗎?有些人認為是;有些人卻認為腦不可能產生心靈,心靈獨立存在於腦之外。不管最終答案是什麼,要帶讀者看看腦科學如何看待這個問題。

想像一下:一個人失去意識、失去感覺這個世界的能力、失去行為與語言溝通的能力,還擁有什麼?有人因為腦傷、藥物中毒或其他因素,變成植物人。植物人通常有睡眠週期,眼睛能閉闔,但不確定是否缺乏意識。醫師如何判斷病人為植物人?當然醫學上有一套標準程序讓醫生使用,不過根據比利時神經內科學家洛瑞斯(Steven Laureys)的調查,被判定為植物人的病人之中,有高達百分之四十一的人事實上仍有 些微意識,更有少數植物人和閉鎖症候群( lock-in syndrome )類似。閉鎖症候群病人 擁有完整意識,只是完全無法表達。有些病人在全身麻醉後仍然保有意識,但無法以身體行為和語言表達,因此恐怖的事就發生了。外科醫師一刀一刀劃在病人身體,病人痛不欲生卻完全無法告知任何人,無法請醫生停止動刀。這少數意識清楚的「植物人」就和閉鎖症候群病人一樣,被鎖在自己的世界中,哭天天不應,叫地地不靈。事實上連哭叫的能力都沒有。

美國全國公共廣播電臺報導過一個在南非被判定為植物人的十二歲小男孩,十二年之後醒過來的故事。這個叫馬丁的男子醒過來後告訴大家,其實過去十年他是完全清醒的,他有完整的感覺知覺,聽得到旁邊的人的對話,有各種情緒,可是卻和植物人一樣,完全無法表達。馬丁回憶:最初兩年他的確和植物人一樣完全失去意識經驗,雖然和正常人一樣,會睡覺也會醒來,但兩年後,他的感覺知覺都回來了,和正常人沒兩樣,只是無法表達。馬丁的情況和閉鎖症候群病人類似。馬丁說:「我無法思考任何事情,我只是存在在那裡。那是十分陰暗之處,我覺得就會這樣消失於世界。我的心靈被圈限在無用的身體中,我的手腳非我能控制,我的喉舌被消音了。我無法用記號或聲音讓別人知道我的意識已經恢復。我成了看不見的人,一個幽靈男孩。」想像一個人躺在床上十年,眼睜睜看著家人、友人來來去去,聽到家人對話、音樂或貓狗叫聲,聞到香味,就是無法告訴大家說我在這裡,我是清醒的,我有感覺知覺,我的心情糟透了,我是被遺棄在世界角落的「植物人」,孤單度過漫長的十年。這簡直比死去還要悲慘。

本文節錄:【誰是我?意識的哲學與科學】一書


(臺北市中正區優國小優國小班)
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